Gitarrsträngar

När det gäller gitarrsträngar handlar det främst om tre saker: material, tjocklek och märke (tillverkare). Här följer diverse fakta om olika gitarrsträngar. Läs även om namnen på gitarrens strängar.

Material

Till att börja med brukar man skilja mellan stål och nylon, som bekant heter det ju stål- och nylonsträngade gitarrer. En nylonsträngad gitarr har dock bara tre (de tre lägsta) i nylon, de andra är gjorda av en kärna – som ibland är i zink men kan också vara i andra material – som är omlindad med någon metall. Det finns också en skillnad mellan de två lägsta och de fyra högsta strängarna på en stålsträngad gitarr. De lägsta strängarna är kala medan de översta vanligtvis är grövre och med räfflad yta.

Den gulaktiga färgen på strängarna beror på att de har en bronslindning. De tunnare strängarna som är metallfärgade är således utan lindning.

nylonsträngar och stålsträngar på gitarrer
Nylon till vänster och stål till höger.

Gitarrsträngar slits med tiden och behöver då och då bytas (så här strängar du om gitarren).

Akustiskt stålsträngat

Beroende på vilken slags gitarr det är fråga om skiftar också materialet. När det gäller akustiska gitarrer är det vanligt med en blandning av zink och koppar (ca 20% zink och 80% koppar), vilket framhäver de mittersta tonfrekvenserna samt ger ett varmt ljud. Jämför set med stålsträngar från sex olika tillverkare.

Elgitarrer

Om vi tittar på elgitarrer består strängarna i stället ofta av stål och nickel. Det finns olika kombinationer inklusive strängar enbart i stål eller nickel. Stål och nickel ger sådana ljudegenskaper som önskas från en elektrisk gitarr. Jämför elgitarrsträngar från sju olika tillverkare.

Här kan också nämnas vad som på engelska går under beteckningen coated strings, vilka är ytbehandlade på ett sätt som skapar mindre friktion med fingarna. Detta medför att mindre skrapljud uppstår.

Tjocklek

Ju tjockare strängarna är, desto mer motståndskraft blir det när du spelar, vilket bland annat märks när du ska göra tekniker som bends. Av ljudmässiga skäl föredrar de flesta tjocka strängar, men tänk på att det rent spelmässigt kan bli svårare. Vad som händer med ljudet är att det dels ökar i volym, dels att tonen blir något "tjockare" och ringer ut längre.

En fördel med tjockare strängar kan också vara att gitarren inte behöver stämmas om lika ofta (det beror på att tjocka strängar inte dras ut lika lätt). Generellt har stålsträngade akustiska gitarrer tjockare strängar än elgitarrer.

När det gäller gitarrsträngar anges tjockleken i tusendels tum och ifall bara ett mått anges gäller detta den tunnaste strängen. En indelning i olika tjocklekar kan – men måste inte då det varierar en hel del – se ut som nedan (måtten gäller tusendels tum från smalaste till tjockaste sträng i diameter):

Tänk på att en gitarr inte alltid är byggd för tjockare strängar än de medföljande originalsträngarna. Med tjockare strängar tillkommer större belastning på halsen. Dessutom har de skåror som finns i sadeln en viss bredd och byter du till tjockare strängar kan sadeln spricka. Detta innebär att du heller inte bör byta till tunnare strängar, vilka kommer vibrera mer på grund av den extra platsen i skårorna och kan leda till oönskade ljud.

Så hur vet du vad storleken är på de strängar som sitter på din gitarr? Linjal eller måttband är det inte fråga om här utan du behöver ett digitalt skjutmått. Du kan också ta med instrumentet, eller bara strängarna, till en musikaffär så tar personalen där ta reda på det åt dig.

Tension (tryck) för nylonsträngar

När det gäller nylonsträngar anges inte olikheter i tjocklek utan "tension", på svenska tryck. Dessa är de standardiserade kategorierna:

Notera att hårdare tryck inte nödvändigtvis innebär att det blir svårare att spela. Pröva dig fram och hitta strängar som ger dig det ljud du vill ha. Jämför set med nylonsträngar från sju olika tillverkare.

Tillverkare

Till sist något om märken. Går du in i en musikaffär eller beställer från nätet kommer du förmodligen aldrig få några skräpprodukter. Det är alltså sällan enorma skillnader mellan olika märken. Utan att framhäva några specifika tillverkare är några av de mest populära D'Addario, Elixir, Ernie Ball, Fender, Savarez och DR.